Не прошляпь, Максимилиан, император Мексики!

Maximilian, sei auf der Hut!

Акварель, 58 х 78, 2008

Максимилиан, младший брат Франца Иосифа, вступает на престол Мексики, пришедшей после революции в упадок республики, которая против воли народного большинства объявляется монархией с европейским властителем на троне. 14 апреля Максимилиан с супругой Шарлоттой покидает замок Мирамаре на борту фрегата «Новара» в направлении Мексики, в начале ему как будто сопутствует удача, особенно активна Шарлотта, которой более, чем её супругу, подходит роль управления государством. Однако побеждённые республиканцы набирают силы и постепенно отвоёвывают утраченную власть.
Через два года после начала мексиканской авантюры Наполеон III отзывает французские войска из Мексики в Европу и требует оплаты огромной суммы денег, которую Мексика должна Франции. Максимилиан хочет отречься от престола, но его останавливает Шарлотта и спешит тем временем в Европу с целью выпросить помощь для Мексики.
Последняя горстка сторонников Максимилиана окапывается в местечке Кверетаро, где императора в конце концов берут в плен, он и оставшиеся ему верными генералы Мирамон и Меджия приговорены к смерти. Расстрел приведён в исполнение 19 июня 1867 года на холме Керро де лас Кампанас вблизи Квераторо.

Смерть велика.
При ней мы живы,
смеёмся, а в час,
когда забываемся жизнью счастливой,
ей так тоскливо
в глуби у нас.

Райнер Мария Рильке: Концовка Книги образов
Перевод Сергея Петрова

Пояснение к картине: похоронная корона императоров Мексики, сомбреро и адмиральская шляпа Максимилиана, Императорский музей мебели, Вена